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美元价格闪存1美元/1GB的NAND能否拯救固态硬盘?

iSuppli公司,继价格连续两年上涨之后,NAND闪存将在2010年底回落到关键的1美元/1GB水准,这是被视为可以促使市场接受固态硬盘(SSD)的关键水准,但成本下降来得可能太晚了,难以帮到困境中的SSD市场。

1GB 3-bit per cell (TLC) NAND闪存的价格整个第四季度将平均为1.20美元,到年底降到1.00美元。iSuppli公司的内存价格走势与预测显示,这大幅低于2010年第一季度,当时TLC平均价格为1.80美元/1GB, 2-bit per cell (MLC)闪存平均是2.05美元。这也是NAND闪存价格自2008年第四季度以来首次跌破1美元关口,当时MLC平均价格是0.90美元/1GB。

当NAND价格在2008年底降到1美元以下的时候,许多观察家以为固态存储将开始起跑,该技术将首次在PC中能与硬盘(HDD)在成本方面竞争。但是,在随后的几个季度,其价格又因需求强劲和产能制约而上涨,限制了SSD对于小批量数据中心服务器的吸引力,并妨碍其在大批量商用及家用PC中得到广泛采用。

现在价格再度回到1美元以下,SSD市场准备重新上路。

前景如何?

NAND的每GB价格回到两年前的水平,2010年底固态存储市场可能再度非常兴旺。但是,传统硬盘过去几年不断扩大容量而且价格下降,大幅扩大了市场份额。实际上,HDD地盘扩大了许多,现在SSD可能永远也找不回来原有的竞争优势。

为了成功地与HDD竞争,NAND闪存的每GB价格必须在2012年以前降到0.40美元。

在这样的价位,100GB的SSD如果算上辅助性电子器件,成本可能为50美元。这将使固态存储在消费与企业PC领域更具吸引力。

TLC价格下降

下半年MLC NAND几乎肯定会出现短缺。但是,TLC的情况则完全相反,供应完全能够满足需求。SD卡和USB存储器件中的TLC芯片平均容量在过去一年没有多大变化。加之单位需求因季节因素而放缓,TLC的平均销售价格处于下降趋势。

抵达消费者

较低的TLC价格正在抵达消费者,这将促使消费者购买存储密度更高的产品。iSuppli公司预测,在众多节假日和开学促销的激励下,TLC NAND闪存销售将在第三季度加快增长。

为此,严格控制的库存水平,以及部分工厂关闭,正在为TLC领域中新的价格竞争铺路,暗示很有可能在2010年底前达到1美元/1GB的价格水平。

尽管如此,iSuppli公司仍认为这些元件价格下降,加之2010年季节性需求增长,将导致总体NAND闪存产业第三季度销售额达到创纪录的50亿美元。

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