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连接器中国电子集成化风险压顶 连接器跨入智能化新时代

当众集成电路制造商抢跑22纳米工艺、不断延续摩尔定律的时候,连接各芯片单元的连接器的性能要求也随之水涨船高。日益复杂的电子产品呈现出大量高速传输数度、高带宽的需求趋势,连接器成为传输数据链中重要的一环,由此也抬升了连接器在整个系统设计中的价值和地位。

连接器五大发展趋势

尽管连接器本身并不发生、处理信号,但它的桥梁作用决定了整个系统性能最终表现优劣。因此当信息技术爆炸性增长,海量传输速率的市场需求就成为了连接器行业发展的驱动力之一。泰科电子通信与工业解决方案部中国工程总监朱强表示,“从未来市场对连接器的需求来看有5大趋势,即智能化、小型化、高速、环保以及可靠性,泰科电子目前以及未来开发的产品都会围绕这5大项进行以满足市场需求。”

朱强来自泰科电子通信与工业解决方案部,说起通信和工业领域的连接器,他进一步强调眼下通信和工业市场对小型化和高速化的需求最为强烈,“中国企业和市场电子化进程越来越快,近期可以看到新一代网络扩建,尤其是3G作为下一代宽带网的核心以及三网合一的趋势明显,此外中国智能电网的规划建设步伐正进一步加快。”市场对下一代网络通信的速率要求越来越高。目前部分企业在中国市场已经推出高清电视,泰科电子也在酝酿推出针对超高清电视以及3D电视的连接器。这些应用中数码流的传输对网络速度的要求极高,泰科电子已经研发出目前速度最快的支持超高速系统设计25Gb/s的背板连接器。

消费电子来说,网络电视目前是非常火热的话题之一,它牵涉到很多天线的应用,所以电视系统厂商对连接器的要求是特殊的形状,并在很小的间距内设置天线。可见,小型化必然是电视等家电行业内今后发展的重要趋势。

连接器的可靠性关系到整个系统能否正常运行,泰科电子在可靠性方面也投入了大量精力。朱强介绍了最具代表性的产品——光伏建筑一体化接线盒,其安装于民用和商用大楼的外墙面,其可靠性必须达到在恶劣环境下长期工作的要求。如何在强日光照下保证5~10年甚至15年连接器的正常工作,这对连接器设计而言具有很大的挑战。泰科电子已成功推出符合光伏一体化应用的连接器产品,朱强自豪地告诉《国际电子商情》,这款连接器为中国团队自行设计生产,已经用于上海世博会的主题馆和中国馆。

汽车电子化堪称改进汽车性能的一次革命,电子系统已经渗透到各种车型成为汽车密不可分的一个组成部分。汽车电子系统中复杂的车身控制、远程通信、信息娱乐等功能都离不开连接器的衔接。据统计,一辆汽车通常需要使用100多种连接器,数量多达几百个。汽车连接器市场是全球连接器不容忽视的细分市场。

泰科电子全球汽车工业亚太区副总裁Steven T. Merkt认为有多种因素促进了汽车连接器的发展,总结来说主要是小型化、智能化和绿色。以小型化为例,当40pin连接器采用泰科电子新的技术之后,端口设计可以从0.64mm缩小为0.5mm,整体体积减少了70%,由于体积减少给设计很多想象空间,设计变得更加灵活。另外,整个连接器高度降低了70%,重量减少达50%。连接器重量减少不仅意味着可以减少使用材料,节省制造成本,还能减轻整车重量。除此以外,连接器端口面积的减少也有助于降低整车自重。因为连接器端口面积减少的同时,相应的,和连接器相连的电线截面积也随之减少,从使用0.64mm线径电线改为0.5mm,有效节省电线铜材料的使用,进而降低整个车辆重量。由于连接器的设计创新,可以间接为汽车整车轻质化带来很多优势。

智能化连接器摆脱集成命运

摩尔定律依旧延续着集成电路晶体管密度成倍提高的神话,由于芯片的集成度越来越高,系统内芯片以及外围器件的减少已成为不争的事实。系统器件数量减少的局面威胁着作为器件之间沟通桥梁的连接器的发展。那么,连接器厂商是否会眼看着现有市场被集成电路吞噬?

泰科电子的回答是“不”。朱强坦言,在众人眼中连接器是一个传统的工艺,过去的技术确实不能缔造未来科技的成功了。“集成是电子产业的大势所趋,连接器的作用是将分散的元器件连接起来,从这个意义上来说集成电路确实会影响连接器的市场。而摆脱被系统集成命运的方法在于创新,智能连接就是一条路,泰科电子正在考虑没有连接器的连接市场。”

什么是智能连接?朱强解释,智能连接是为了解决客户还没有想到的未来的连接挑战。从字面上解读,就是为客户提供嵌入式的智能产品,不仅能够更安全、可靠、简便、智能地连接,同时还能实现信息和能源的传输。

“未来的智能连接将像芯片一样可编程。”朱强进一步透露。智能化连接器将带有IC功能。不再只是单一简单的桥梁作用,智能连接器可以根据环境的变化、应用的变化进行多功能的配合。目前太阳能发电面临面板发电量不确定和输出电流固定的矛盾,智能连接有望解决这一问题。阳光照射、入射角度影响了太阳能面板能量的输出大小,而和电网相连的面板其产出电流有一个固定输出值。如果系统可以按照射入光的大小和角度调整光电转换的效率,就能实现最大化转换效率,通过可编程智能连接起可以达到最佳能量输出效果。

发布会前主办方花了5~10分钟调整投影仪的设置来正确显示电脑上的PPT,给使用带来很大的不便。一旦有了智能连接,投影机和电脑之间的分辨率不匹配需要人工调整的情况就不复存在了。朱强透露,泰科电子正在研发能自动识别源和端配置的连接器,这只是未来智能连接自我配置、自我恢复给生活带来便利的冰山一角。

连接器市场对终端领域的风吹草动十分敏感,在2009年由于受到经融危机的重创,电子产品销售状况受经济大环境的影响大幅下滑。据连接器市场分析公司Bishop and Associates的估计,尽管2009年最后二个季度连接器销量连续增长,由于衰退造成的全球连接器市场在2009年还是下降了大约25%。为平安度过经济危机,业界各大连接器公司祭出了不同策略应对这场风暴。

金融危机对各个终端行业冲击不同,当某些行业向下波动时反而是另一些行业的增长点。分散风险,把鸡蛋放在不同的篮子里是泰科电子的经营策略。泰科电子通信与工业解决方案部副总裁蔡富名表示,不同业务会经历周期性,当有一些领域处于低谷期,而其他处于增长高峰的业务正好形成补充,从而形成健康的业务模式。泰科电子拥有多样化的客户,产品线覆盖各种行业领域。

     

专注于高端连接器市场的德国恩尼公司(ERNI)则在整个经济形势走下坡路的时候,发挥船小好调头的优势及时调整产线人员的工作时长。恩尼(ERNI)亚洲公司总裁兼首席执行官Chris Bruhwiler笃信人才是企业发展的最大动力,在2009年金融危机中恩尼没有采取任何裁员举动,只是德国产线职员削减工作日至3天,但研发人员继续5天正常工作,保持开发新品的进度。尽管2009年恩尼公司总体的销售收入下降了30%,但Chris Bruhwiler强调其利润并没有因此而下降。究其原因在于,恩尼一方面通过扩大销售队伍来保持市场份额,另一方面则积极跟进国家重点投入的行业,如高速铁路等领域,积极拓展新的利润增长点。

连接器巨头加速布局中国

2009金融危机也让中国市场的重要性进一步凸现,中国庞大的市场对危机的缓冲作用得到充分证明。2010年经济回暖之际,各企业相继在中国市场进一步布局,或稳固或扩大其在中国的据点。

泰科电子方面将大手笔地将原本散落在日本、新加坡的亚洲各事业部集中迁入中国,时间点在2010年底。泰科电子通信与工业解决方案部副总裁蔡富名指出,亚太区总部迁入中国的原因为中国市场有两大重点值得关注,首先国际级企业陆续将研发中心迁入中国,其次本土企业正在加强研发力量,跻身国际大厂行列。从泰科电子2009财年中国的业务表现可以看出中国电子产业的发展,2009财年中国占泰科电子销售收入的14%,这个数字在4年以前只有7%,短短4年已经实现了翻倍增长。

不久前,恩尼刚在北京设立了其在亚洲的背板和电缆组装线。Chirs Bruhwiler透露,摆脱了2009年全球性经济危机,亚洲电子行业技术日趋成熟,恩尼在北京设立背板及电缆组装线正适时满足市场需求。恩尼发现客户自行购买简单的压接设备,容易导致系统出现问题,常常因为压接的缘故而破坏了连接器本身的性能,并不符合恩尼连接器设计的初衷。压接技术对恩尼来说是一个成熟的技术,保证压接时不会发生过压的情况,不会形成PCB板上潜在的问题。设立背板和电缆组装线意味着恩尼不仅将产品也把服务带到中国。据了解,恩尼下一步将会把压接测试也逐步移入中国,保证客户的设计100%实现。

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