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苹果功能电视Apple TV将助苹果成为全球市值第一企业

  苹果目前正在与中国石油争夺全球市值第二大企业的宝座。苹果还需要什么动力才能够成为全球市值第一的企业呢?

  有多少个关注苹果股价的分析师,就会有多少种不同的答案。而且苹果的市值与全球第一的埃克森美孚之间还有不小的差距,二者分别为2600亿美元和3150亿美元。

  其中的一大关键在于出售更多的iPhoneiPad和其他移动设备。非Mac产品去年为苹果贡献了三分之二的收入。而在10年前,这一比例几乎为零。移动设备有很大的增长空间:即使是在美国,智能手机的销量也没有超过传统手机。根据美国市场研究公司尼尔森的数据,明年晚些时候,美国智能手机销量才有望超越传统手机。

  尽管如此,苹果如果想要保持增长势头,仍然要找到一个全新的发展领域。如果我是电视行业的一员——从电视制造到节目制作——我肯定会非常、非常紧张。苹果 CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)迟早会大举进军客厅。如果历史可以为鉴的话,电视行业的老牌企业就要小心了。

  当然,在谈及未来发展计划时,苹果一向都以守口如瓶而著称,而且该公司还对外界有关其电视野心的猜测表现出不屑一顾的态度。尽管Apple TV已经推出了4年之久,但乔布斯在最新款Apple TV的发布会上还是将其称作“业余爱好”。也就是说,这并非苹果的战略核心。

  似曾相识

  这种说法似曾相识,因为乔布斯也曾经对手机发表过类似的评论。在2005年的“All Things D”大会上,他表示,苹果并不想开发手机,因为这样做就需要与美国四大运营商打交道,而这些运营商一直都对设备及其功能和服务严加控制。尽管极力掩饰对这一领域的兴趣,但乔布斯还是暗示,他希望打破运营商的这种控制权。两年后,首款iPhone应运而生,乔布斯也的确做到了这一点。

  与无线业务不同,电视市场并非寡头垄断市场,可以自由进入。索尼和松下等电视机厂商、Comcast和DirectTV等电视服务提供商、 TiVo等机顶盒厂商以及Hulu背后的电视网络公司都在竞相成为视频门户。试想,如果我想看一部电影,应该怎么做?使用有线电视公司的服务?使用具备上网功能的蓝光播放器?借助Xbox 360?还是即将发布的罗技Revue机顶盒?

  透露玄机

  没有人会奢望新款Apple TV能够将其他厂商全部击败。然而,这款产品却透露了一些玄机。

  新款Apple TV虽然保留了原先的产品名称,但与上一代商品几乎没有任何相同之处。上一代Apple TV售价229美元,它实际上是一款特制的电脑:内置硬盘,可以存储通过iTunes商店购买的内容,并在电视上播放。而新一代Apple TV售价仅为99美元,没有硬盘,体积也仅为上一代产品的四分之一。由于只有手掌那么大小,因此放在常规的平板电视一旁,几乎可以被忽略。

  工作原理

  新款Apple TV的核心功能在于,可以通过Wi-Fi网络观看流媒体高清内容,而内容来源则包括从iTunes商店租赁的电影和电视节目以及从Netflix获得的流媒体内容。除此之外,该产品还可以播放用户存储在电脑中的电影、音乐和图片以及YouTube或Pandora中的内容。

  Apple TV的工作方式和简洁性多数都效仿了Roku播放器,该产品最初被作为Netflix电影的一种播放渠道,现在还提供包括亚马逊、美国职棒大联盟 (MLB)以及Hulu Plus等服务。Roku虽然是一款不错的设备,但并没有为市场带来变革。如果苹果只是复制了该产品的功能,同样无法带来变革,尽管Apple TV同时还会提供苹果惯有的高质量用户界面和体验。至少目前看来,Apple TV的内容来源甚至还不如Roku:苹果目前只能够提供新闻集团旗下福克斯有线电视网和迪士尼旗下ABC有线电视网的节目。乔布斯是迪士尼最大的个人股东。

  隐含功能

  但是Apple TV还隐藏着更多功能。其中一项名为AirPlay的功能将可以与iPad、iPhone或iPod Touch进行无缝整合,通过无线网络以流媒体形式播放这些设备上的视频。借助这一服务,用户可以实现这样的功能:最初在一款移动设备上开始观看某部电影,随后回家后还可以通过大屏幕电视继续观看。

  除此之外,Apple TV现在还将使用与iPhone等苹果移动设备相同的iOS操作系统。但有所不同的是,Apple TV目前还不能运行第三方应用。但iPhone最初面市时也不具备这一功能。当苹果几个月后开放该功能后,第三方应用便出现了几何级数的增长,如今总量已经达到20万款。正因如此,才使得苹果销售额飙升,并跻身全球市值最高企业之列。

  新款Apple TV最终有可能会成为一个“特洛伊木马”——最初以功能简单的设备作为伪装,而一旦进入用户的客厅,便会大幅拓展功能,并控制一切。或者,Apple TV之后还可能会有更大的计划——外界盛传苹果将自主开发电视机。

  无论答案是什么,Apple TV都不再是苹果的“业余爱好”,它已经吹响了进军客厅的号角。

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